ボーと一緒

みんな自慢げにボーを抱えてやってくる。
こんなに可愛くなりましたという感じで抱えてやってくる。
きっと誰もが自分のボーが一番可愛いと思っているのだろう。

私だって心の中ではアトリエにあるボーが一番だと思っている。
Fredericのぬいぐるみの中でも一番最初に出来上がったもので
人間でいうところの15歳になる。

当時はデザイン画を描く毎日だった。
生意気に一刻も早く独立したいと思い学校を辞めて
開店資金を貯めるために子供服の会社で働いていた。
そんな向こう見ずな私に感化されて学校を辞めた妻は
就職する気配もなく毎日ぬいぐるみを作り続けていた。
時間ばかりかかってお金にならないぬいぐるみを
いったいどれだけの間、作り続けていたのだろう...。

ある日、仕事から帰ると毛の舞う部屋にくまがいた。
重たそうな瞼とつぶらな瞳で私を見上げていた。
興味のないふりをしたが、感動していた。
心の底から感動していた。

それから、ボーは暮らしの一部となった。
小さな家も小さな店も買い付けの旅も放浪の旅も
子供たちが生まれる瞬間も思い出すと必ずそこにはボーがいる。

長い旅の途中、荷物が重過ぎて嫌になることが度々あった。
私のリュックサックには食料や古物がぎっしり詰まっているのに
妻のリュックサックにはボーしか入っていない。
パリで暮らす友人は私のリュックサックを背負おうとしたが
あまりの重さに立ち上がることすらできなかった。
続いて妻のリュックサックを背負うとあまりの軽さに驚いて
「ポケットティッシュみたい」と腹を抱えて笑った。
こんなものを旅に持ってくるなんてと不満に思うこともあったが
夜になって星空の下、ボーを枕にして眠ると幸せな気持ちになり
やっぱり一緒に旅して良かったと思える。

そんないくつもの旅を共にしてきたボーの毛は黒ずんで束になり
「本当に同じ生地ですか」と訊かれるくらい別物になっている。
こんなくたびれたボーはどこにもいないだろうと思っていたが
友人の子供、いろはのボーはもっともっとくたびれていて
「本当にボーですか」と訊きたくなるくらい変貌していた。
幾度となく直されたつぎはぎの体とストーブで溶けた目のボーには
これまでいろはが注いできたであろう愛情がぎゅっと詰まっていた。

しかし、いろはが生まれた時から肌身離さず可愛がっていたボーは
都会の真ん中で行方不明になり、そのまま戻って来ることはなかった。
いろはの誕生日プレゼントにと再びボーを注文してくれたのが数年前。
妻も私も以前のくたくたになったボーの存在をよく知っていたので
新しいボーの姿にかえってがっかりしないかと心配していたが
いろははじっと見つめてから黙ってぎゅっと抱きしめた。

次に会った時にいろはのボーを見て驚いた。
以前のボーにそっくりなのだ。ほんの少し見ないうちに...。
ただ汚れているのではない。
いろはが毎日抱きしめているということを
よれよれになったボーの体が物語っていた。
やっぱり、いろはのボーは、いろはのボーになるんだな...。
ぬいぐるみは誰かの手に届いたその瞬間から育っていく。
育てていくのではなくて勝手に育っていくのだと思う。
楽しい時も悲しい時もずっと一緒にいることで
お互いが成長していくような気がする。

2月18日(土)の昼12時〜13時の1時間のみ
2017年のFredericのぬいぐるみのご注文を承ります。
短い時間ですがどうぞよろしくお願い致します。
詳しくはNewsをご覧ください。

text by : tetsuya

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お菓子とお仕事

「お菓子が欲しい」と騒ぐ子供たちふたりを連れて
保育園からの帰り、スーパーに寄り道をする。

夕食前に家で袋を広げるのは気が引けるので
アトリエに寄り、子供と一緒にお菓子を食べていると
「パパの黒けもの格好良い」と私の刺繍を褒めてから
「お菓子はママに内緒だよね」と息子が確認してきた。
なんてずる賢い奴なんだと思わず笑ってしまう。
「きっきーもママに内緒にできるよね」と妹に念を押し
娘も娘でうんうんと何度も頷いてお菓子を頬張っている。

家に帰るなり、口元に菓子くずをつけた息子は妻に駆け寄る。
「ママのぬいぐるみ可愛い。ボーちゃんとかさ。チェズとかさ」
これでアトリエに寄って何かを食べたことはすぐにばれるが
息子はそんなことには気が付かずにさらに調子にのっている。
「ネコもさ。カバもさ。ゾウさんもさ。ぜーんぶ可愛い」
褒めちぎられた妻は問いただすのをやめて
「ありがとね」と笑って返事をした。

お菓子で膨れたお腹に子供たちを乗せて遊んでいると
ふと、息子が飾ってくれた黒けものの本が目に入った。
もう4才になって色々な物事が分かるようになった息子は
私たちふたりの仕事をどういう風に捉えているのだろうか。

会社に出勤するわけでもなく、通うのは近くにある古い洋館で
そこには刺繍の作品やぬいぐるみが並び、古物が転がっている。
時には上映会や音楽会が催されて、おおよそ仕事場とは思えない。
平日は保育園なので作業をしている姿を見ることは滅多にないし
週末に子供たちを連れて打ち合わせや納品に行っても
食事や酒に囲まれて子供そっちのけで楽しんでいる。
果たして息子は仕事をどう解釈しているのだろうか。
遊びと仕事が一緒くたになってはいないだろうか。

でもそれはそれでいいような気がする。
一緒くたになっていてもいいような気がする。
遊ぶように仕事をやれることほど幸せなことはない。
楽しみながら仕事をやれることほど幸せなことはない。
山あり谷あり、いや、谷ばかりで一向に山には辿り着かないが
好きな仕事をやって好きなように暮らしていくことを
幸せに感じてくれたらそれだけでいい。

2月にFredericのぬいぐるみの受注を再開します。
詳しくはNewsをご覧ください。

text by : tetsuya

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黒けもの音楽会

各地を巡った黒けもの展は昨年末で幕を閉じ
今はアトリエの壁一面に黒けものが戻って来た。
これからそれぞれの場所へ旅立つことを知ってか
黒けものは少しばかりか緊張しているように見える。

最終日の音楽会は黒けもののお別れ会だったのかもしれない。
黒い糸でつながれた縁で大勢の人が佐原に遊びに来てくれた。
二十四脚の椅子では足りず自宅からもあるだけの椅子を運ぶ。
演奏が始まる前に興奮している子供たちを昼寝させようと
車に乗せて走るが、楽しみが勝って一向に眠ろうとしない。
むしろ眠るものかと意地になって目を開けている...。

momo椿*のmauさんとannieさんの黒いアコーディオンから
奏でられる美しい音色と歌声に子供の声が混ざる。
大勢いた子供の中で騒いでいるのは息子と娘だけ...。
子供を見るつもりで一番前に座ったのに息子は走り回り
娘は二階へ駆け上がり、気付いたらひとりで座っていた。
最前列で楽しんでいる場合じゃないのは分かっていたが
聴き惚れてしまい、なかなかその場を離れられなかった。

休憩には菜々さんがとびきり可愛いお菓子を用意してくれた。
この瞬間までその姿を目にしていなかったので
誰よりも歓喜の声を上げてしまった。
「黒けものクッキーを作って欲しい」
そんな漠然としたお願いに、刺繍詩集から感じた
黒けものへの想いを込めて彼女はクッキーを焼いてくれた。
刺繍とそっくりにかたどられた、ほろ苦いココアクッキーに
カルヴァドスに浸けたラズベリーとチョコレートが挟んであり
黒けもののうわべだけでなく、心の内までもを表現してくれた。

テーブルの上に並んだ黒けものクッキーを夢中になって選ぶ。
子供も大人も顔をほころばせながら幸せそうに選ぶ。
これほど黒けものへの愛が詰まったクッキーは
きっと菜々さんにしか作れないだろう。

日が沈むとともにまた静かな熱気に包まれた。
momo椿*のおふたりの澄んだ歌声がアトリエに響く。
黒けものもアコーディオンの旋律に聴き入っているようだった。

「どうするのこの椅子...」
佐原に越して来る前日に買った二十四脚の椅子の山を前にして
妻は途方に暮れていたが、その時に思い描いていた夢が
目の前で実現したことに私はひとり喜びを感じていた。



text by : tetsuya

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黒い空

「誰が空に黒い絵の具をかけてるんだろうね?」
沈んでゆく夕陽を眺めて、息子はそう呟く。
そんな時、なんて幸せなんだろうと感じる。

私はいつも彼に教えてもらっている。
彼は私よりもずっと楽しい生き方を知っている。
彼は私よりもずっと正直に真っすぐ生きている。

蕎麦猪口におしっこをしたり
服を着たままお風呂に入ったり
生クリームを顔中に塗りたくったり
大好きなアイスをひとつ残らず買ってきたり...
叱ることを忘れ、つい笑ってしまうことばかりする。

蕎麦猪口におしっこをしたのは衝撃だったが
衝動を抑えるくらいなら思いのままにやれば良いと思う。
服の繊維が浮いた湯船に浸かりたくはないが
どんな気分なのか味わうのも良いと思う。
誕生ケーキに浮かれて生クリームだらけになれば良いし
真冬にアイスを食べて震えるのも良いと思う。
人生を楽しんでいる...それで良いと思う。

息子は嬉しい時に飛び跳ねる。
笑いながら何度も何度も飛び跳ねる。
息子は悲しい時に地面を踏みつける。
泣きじゃくり何度も何度も地面を踏みつける。
大人にはない表現が子供にはあり
子供にはない表現が大人にはある。
大人はたいてい恥ずかしがり屋なのか
飛び跳ねたり、地面を踏みつけたりしない。
それか的確な言葉を覚えていくにつれ
そういった表現を忘れてしまうのかもしれない。

「おとなしくしなさい」とは「大人しくしなさい」と書く。
無邪気な子供に大人のようにしなさいとはあまり言いたくない。
逆に大人に「子供らしくしなさい」と言ったらどうだろう。
きっと純粋な表現を取り戻すことなんてできない。
だから子供の一瞬一瞬の感情が愛おしいのだ。
子供といるとそんなことを考える。

最近、息子の塗り絵が真っ黒になった。
保育園から持ち帰った塗り絵を束にして
「パパにプレゼント」と言って渡してくれるが
どの塗り絵も黒い絵の具で塗りつぶされている。
これまで黒なんてほとんど使ったことがなかったのに...。
もしかしたら心の闇が表れているのかもしれないと心配したが
「これもこれも...ぜんぶ黒けものだよ」と嬉しそうにしている。
誕生祝いに渡した『黒けもの』の本を大切にしている息子は
黒けもので誰もが喜んでくれると勘違いしているようだ。

「冬はすぐに黒になっちゃうよね」
日が短くなり遊び足りない様子の息子は続ける。
「でもさ...星がいっぱい見えてさ...綺麗だよね」
空が黒くならなければ星は輝かない。
私はまた彼にひとつ教えてもらった。

text by : tetsuya

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黒けもの

黒けものは東京での務めを終えて
ぞろぞろと川越へと連れ立った。
刺繍詩集『黒けもの』を携えて。

黒けもの展を開催したことで作品について問われるようになった。
それぞれの問いの答えを探しているうちに、黒けものの物語を
何となくだけど少しずつ理解し始めたような気がする。
自分で作っておきながら変な話だけれど...
想像はただ頭の中にしまっておくのではなく
言葉にして伝えることが大切だということに気付いた。

黒けものの物語は、馬に跨がった男が落馬して死んでから始まる。
死後の世界に光が射すことはなく辺りは暗くて何も見えない。
男は何かの気配を感じる度に「君は誰か」と問いかける。
しかし皆一様に「私は黒けもの」と答える。
名前なんて誰かが勝手に決めたもの。
ここではそんなものは必要ない。
光が射さなければ色もない。
黒けものに問いかける男も黒けものなのだ。

物語は刺繍展をやることが決まってから急に思い浮かんだ。
馬に跨がる男も、馬から落ちる男も、馬に去られた男も
本を作ることなんてまったく考えずに刺繍したのに
まるで物語にそって拵えたかのようにしっくりきた。
本のために作り足した訳でも選んだ訳でもない。
作りためてきたすべての刺繍で物語は生まれた。

いつだったかコシラエルのちかちゃんが
「刺繍展を私のアトリエでやるのはどうかな」
と誘ってくれたのは何かの導きだったように感じる。
「気の向くままに刺繍してほしい」とその時に手渡された
彼女の真っ白な服が、黒けもの展のための最後の作品となった。
ジャケットには馬を食べた狐を、スカートには子馬と子狐を刺した。
頼まれた通り、気の向くままに刺繍して生まれた馬と狐の親子が
死後の世界から光の射す世界へと飛び出していく話に繋がった。

『黒けもの』の本が仕上がったのは着手してからひと月後のこと。
東京の展示には間に合わなかったが、思いのほか予約をいただき
これから多くのお客さんのもとに本を届けられるのが嬉しい。
もうひとつ嬉しかったのは、保育園で『黒けもの』の本を
娘のいる1才児の部屋で先生が読み聞かせしてくれたことだ。
小さな子供たちが輪になって、黒けものをじっと見つめているのは
異様な光景だったが、子供にこそ読んでもらいたかったので感動した。
まだ字が読めなくても目で見て感じるものがきっとあると信じている。

もともとは息子の4才の誕生日プレゼントにしようと作り始めた本で
漢字を使わないにしようか...もっと解りやすい言葉にしようか...とか
色々悩んだが、大人にも何かを感じてもらえたらと思い推敲を重ねた。
詩のことを考え過ぎて、自分も黒けものになったような気分だった。
息子はアトリエに来る度に「黒けもののお話はご本になった?」
とずっと楽しみにしていたので、誕生日を待たずして渡した。
こんな色のない本を喜んでくれるかなと心配だったが
彼はもう詩を暗記するほどに読み込んでいる。

黒けものは川越での務めを終えると福岡へと旅立つ。
長旅の後にはどんな出会いが待っているだろう。

text by : tetsuya

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